Si on est loin du record annoncé des Feux de l'amour, voici un nouvel épisode d'un feuilleton plus personnel débuté en.... janvier 2008, soit il y a plus de 12 ans!: mon EeePC est de retour grâce au logiciel libre bien sûr, et cette fois "the winner is..."

Quel usage pour un EeePC en 2020?

L'EeePC 701 4G est l'exemple même de la machine à priori obsolète:
  • d'une part les système d'exploitation d'origine n'est plus maintenu (que ce soit la version Linux Xandros ou la verson Windows XP)
  • d'autre part, le matériel est daté et limité: processeur 32bits à 600MHz, 4GB de SSD non évolutif, 1GB de RAM (après upgrade de l'original 512MB) et un écran de 800x600 pixels
Pourtant, l'ordinateur fonctionne toujours, et même la batterie autorise environ une heure d'autonomie.
Heureusement, grâce au logiciel libre, et particulièrement l'OS Linux basé sur Debian qui prend encore en charge les processeurs i386 32bits, il reste possible d'utiliser l'EeePC, du moins, en théorie...

Navigation Web

Firefox est disponible sur les dépôts dans sa dernière mouture. On peut donc surfer... mais avec quel confort?
Au vu des performances du EeePC, il faut viser des sites assez "basiques" et prendre son temps. Concernant la résolution de l'écran, on se retrouve à mi-chemin entre le rendu pour un ordinateur et celui d'une tablette... voir d'un smartphone. Des sites "informatifs" sont donc accessibles sans trop de souci pour la lecture d'articles (mes classiques: https://www.macbidouille.com, https://www.minimachines.net, https://www.rtbf.be). Pour ce qui est des vidéos, et bien ça marche aussi, mais c'est saccadé....

Lecteur multimédia

Disposant de deux haut parleurs placés de part et d'autre du petit écran de 7", une utilisation comme lecteur multimédia semble une évidence.
Pour l'audio, on écoutera des radios en ligne avec l'application fournie "Poorman", ou via Firefox sans trop de problèmes. Des fichiers audios sur clé ou via le disque réseau seront lus grâce à XMMS.
Pour la vidéo, comme pour la vidéo via le Web, ce sera un peu plus difficile avec le streaming depuis un NAS. Mais un fichier sur clé USB passera relativement bien...

Console de communication

Disposant de bons haut-parleurs, d'un micro et d'une webcam, l'EeePC pourrait aussi servir de visiophone.
Point de Skype cependant, il n'existe plus de version 32 bits... Zoom par contre oui. Mais comme pour le vidéos, la qualité sera plutôt modeste... et donc potentiellement frustrante...

Borne d'information

Si l’installation d'applications spécifiques peut être difficile (adéquation type de processeur, espace disque, performance...), il est heureusement possible de se concocter un site web "sur mesure" afin d'obtenir une borne d'information personnalisée:
  • player de radios en ligne intégré grâce à radio.fr
  • station météo grâce à  forecast7.com
  • centrale de news grâce à l'intégration d'un lecteur RSS avec bloople.net

Les nominés sont...

AntiX Linux

antiX  est une distribution Linux basée sur Debian et dédiée au machines anciennes aux capacités limitées. Sa version "base" se contente de 3,7 Go d'espace disque, ce qui rentre "tout juste" sur le disque interne du EeePC 4G!
Et il faut dire que l'EeePC s’accommode bien d'antiX: le format de l'écran est bien géré, le wifi aussi, tout comme les raccourcis clavier. Seul le lecteur SDHC semble pose problème.
Evidemment, au vu de l’occupation du disque, il sera difficile d'ajouter des applications supplémentaires... Aussi, et c'est une question de goût, l'interface n'est pas ma préférée...

Slax

Slax  est une distribution basée sur Debian et prévue comme distribution live uniquement. Elle peut pourtant s'installer sur le disque dur d'un PC et servir de système standard: les modifications faites en cours de session sont enregistrées pour le prochain démarrage. Extrêmement compacte, elle convient très bien au EeePC.
Avantages?  Slax est prévu pour tourner intégralement en RAM, l'espace disque est donc entièrement dévolu aux système et fichiers. De plus, l'interface est très séduisante, et la présentation des raccourcis n'est pas sans évoquer Xandros...
Inconvénients? Si l'interface est très jolie, l'ajout d'applications et leur accès (raccourci) n'est pas si simple... Aussi, la maintenance n'est pas très claire....

Q4OS

Q4OS est une distribution légère basée sur Debian. Découverte au détour de commentaires d'un post sur minimachines, c'est un excellent compromis pour un EeePC: système complet mais léger.
Avantages? Système complet permettant d'ajouter facilement des applications. L'EeePC est reconnu, et les raccourcis spécifiques sont ajoutés automatiquement. Et en plus, il propose d'emblée un économiseur d'écran transformant l'EeePC en horloge :-)
Inconvénients? Système classique, il s'installe d'emblée avec un espace swap sur le disque. Il faudra donc quelques manipulations pour récupérer cet espace au profit d’applications: avec le système minimum, ajouter Firefox remplit rapidement l'espace disque alloué (2,5GB).... Aussi, le player webradio ne démarre pas correctement...

And the winner is...

Avouons le, le choix final n'est pas encore fait... Mais Q4OS est certainement le meilleur candidat si les problèmes de swap et de webradio peuvent être réglés. A défaut, ce sera certainement Slax, car finalement, c'est en "borne d'information" que l'EeePC a encore le plus d'utilité....